【OZN#1】シャッター街×竹あかり「ちかけん」

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山口県宇部市の中心部には全国的に有名?な商店街があります。
その商店街名は【宇部中央銀天街】
かつては市内の中心商店街として、最も賑わいを見せていましたが、
郊外型の大型ショッピングセンターの開業により、客足が遠退し、商店街の核店舗は閉店。
それに伴い、徐々に周りの店舗も閉店し、現在は数店舗しか無い状態となっています。

「中心商店街がどんどん衰退している」
そんな声をどの地方でも耳にするようになりました。

宇部中央銀天街が何故全国的に有名?なのか。
それはこの写真を見てもらえれば一目瞭然かもしれません。
これは今の銀天街の姿です。

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これが本当にかつて賑わいをみせていた商店街なのだろうか。
初めて訪れた人には、そんな賑わいの姿を想像する事すら難しい事と思います。

人の気配はほとんどなく、閉まった店舗のグレーなシャッターが通りをより一層暗くし、
昼間なのに闇に包まれています。

そのシャッターで閉ざされた店舗がずらっと列ぶこの銀天街は、
その名の通り【シャッター街】として地元民にも親しまれています。

多くの問題を抱えているシャッター街ではありますが、
どうにかしてこの商店街を昔のように賑わいを取り戻せないだろうか。と地元民による
色々な取り組みが今も続けられています。

ほんの少しずつではありますが、徐々に動きを見せるこの商店街に、新たな光が灯されました。


5月25日(土)宇部市の人気クラブイベントOZN at BBB宇部未来会議山口×美人時計
そして、全国的に有名であり、熊本から発信されている竹あかり演出「ちかけん」
竹あかり演出家「池田 親生さん」をお呼びして、コラボ企画のイベントが開催されました。


【OZN#1】シャッター街に「竹あかり」で希望の光を

[ 竹あかりを作って、銀天街アーケードを飾ろう!!]

朝から開催された竹あかりを市民の皆さんと手作りするワークショップ。
OZN、宇部未来会議のメンバー、そして多くの市民の方々が参加され、
親生さんから直接レクチャーを受けながら竹あかり作りを楽しみました。

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親生さんの笑顔が眩しい!

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竹を一つずつ丁寧に切り、穴を開け、たわしで磨いていきます。
結構体力を使いながら、同じ事を繰り返す作業。
みんな真剣に、そして心から楽しみながら作っていました。

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人が沢山集まって一つの物を作り上げるという事。
完成した時の素晴らしさも然ることながら、それ以上に
完成までの過程にこそ、大切にしなくてはいけない心がある。
そんな事を改めてしみじみと感じながら、作業を進めます。

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完成した竹は、規則正しく開けられた穴により見事な表情を見せ、
その穴から溢れだす、太陽の光だけでも美しい。

暗闇のシャッター街がどのように輝くのか。
想像するだけで、心が踊り、日が暮れるのが待ち遠しくてたまりませんでした。

竹あかりは、竹の節部分にロウソクを入れてあかりを灯すのですが、
商店街に設置する物については、防災上、LEDで代用です。
LEDをオレンジ色の温かい色にすれば、ロウソクと同じ色のあかりで灯す事が出来ます。



そして、19時を迎えいよいよ点灯。

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みんなの口から自然と溢れる歓声とため息。

あんなに暗く淀んだ商店街の雰囲気が一転、
竹あかりが灯された事により、見事に輝きを放ち出しました。

竹の自然の力が、LEDの人口的な光を暖かみのある光に変えています。

商店街が明るくなった!ただ見ただで言えばそうなのですが、
そこに住む私たちの心にあかりを灯してくれた。そう感じるほど、
見ていると心が温かく、そして穏やかな気持ちになります。

この竹あかりが、商店街をどうにかしたい。そんな想いを持つ人々に希望のあかり与えてくれました。

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竹あかり演出「ちかけん」の公式HPにはこう記載があります。

人と人・人と場所・人と自然をつなぐ、
「竹」の無限の可能性。


竹を通じて広がる輪。
繋がる絆。
それを大切に繋げて行こうとされている親生さん。
本当に素敵です。

今回のコラボ企画で、メインとなって動かれた、KOHさん、藤重さん、親生さん、
本当に素晴らしい物を見せて頂き、感謝ばかりです。
心熱くある事、そこから繋がる大切な物、ひしひしと感じました。
ありがとうございました!


こちらの竹あかりは、数ヶ月間毎日点灯されていますので、お近くの方は是非見て下さい。
実際に見る竹あかりは、本当に綺麗で素晴らしいですよ。


場所:宇部市中央銀天街(山口県宇部市中央町2丁目)


■竹あかり演出「ちかけん」
公式HP  http://www.chikaken.com/
facebookページ http://www.facebook.com/chikaken.takeakari

■OZN at BBB
facebookページ http://www.facebook.com/YamaguchiNightWalkers
■Live House BBB
公式HP http://ubebbb.com/

■宇部未来会議
公式HP http://ube3.com/
facebookページ http://www.facebook.com/UbeMiraikaigi?fref=ts

■山口×美人時計
facebookページ http://www.facebook.com/bijint.yamaguchi?fref=ts


【OZN#2】夜に開催されたArtコラボイベント紹介予定。

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